원인과 증상

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  • 원 인

    백내장의 원인

    백내장의 가장 흔한 원인은 노화입니다. 눈에 있는 수정체도 인체 조직의 일부이므로 노화현상을 겪게 됩니다. 나이가 들면서 흰 머리가 나고 이마에 주름이 생기듯이 어릴 때 투명했던 수정체는 나이가 듦에 따라 조금씩 색이 변하게 됩니다.
    50세 이후에 발생하는 백내장을 ‘노인성 백내장’으로 정의하는데 바꾸어 말하면 50세 이후에 발생하는 백내장은 질병이 아니라 자연스러운 노화현상으로 볼 수 있다는 뜻 입니다. 이러한 수정체의 변화는 매우 서서히 진행하기 때문에 환자는 본인의 시력이 많이 떨어졌다는 것을 인지하지 못하는 경우도 많습니다.

    백내장을 일으키는 또 다른 요인으로는 약물의 부작용을 들 수 있습니다.
    젊은 환자에서 발생하는 백내장의 가장 흔한 원인 중 하나입니다. 특히 피부과에서 많이 쓰이는 스테로이드라는 약물을 장기 복용하였을 경우에 발생할 수 있는데 노화에 의한 백내장과는 달리 수정체의 중심부는 투명도를 유지하지만 일부가 간유리와 같이 변하게 되며 비교적 좋은 시력에도 불구하고 심한 눈부심과 불편감을 호소할 수 있습니다.

    외상도 백내장의 원인 중 하나입니다. 눈에 충격을 받을 당시에는 특별한 이상이 없더라도 장기간의 시간이 경과한 후에 나타날 수 있습니다. 이러한 백내장은 수정체의 혼탁 이외에도 안구 구조물의 다른 이상을 동반하는 경우가 많으므로 수술에 많은 주의가 필요합니다.

    당뇨병이나 콩팥 이상과 같은 대사성 질환도 백내장의 원인이 되며 특히 당뇨가 있는 환자의 경우에는 망막의 이상을 동반하는 경우가 있고 백내장 수술 후에는 망막병증이 악화될 가능성이 있어 주의를 요합니다. 이 외에도 드물기는 하지만 선천성으로 태어날 때부터 백내장이 있는 경우도 있고 여러가지 유전병이 백내장의 원인이 되는 경우도 있습니다.

  • 증 상

    백내장의 증상

    수정체가 뿌옇게 변하게되면 빛이 번지게 되어 깨끗한 상을 얻을 수가 없게 됩니다. 마치 김이 서린 안경을 낀 상태에서 보는 느낌과 비슷하게 사물이 흐리고 침침하게 보이며 색감이 떨어지게 됩니다. 수정체의 형태가 변하면서 근시성 변화가 있을 수 있으며 이로 인해 근거리 시력이 좋아져 돋보기가 필요없게 되는 현상을 경험하는 경우도 있고 기존에 잘 맞던 안경을 착용하더라도 시력이 잘 나오지 않게 됩니다. 혼탁의 형태에 따라 시력 저하에 비해 심한 눈부심 증상을 호소하거나 주간에 비해 야간 시력이 더 좋은 현상을 겪을 수도 있습니다. 최종적으로는 수정체가 완전히 하얗게 변하여 빛을 완전히 차단하게 되면 완전한 실명에 이를 수도 있으며 녹내장이 동반 될 수도 있습니다.

    노인성 백내장의 경우 매우 느린 속도로 천천히 진행하므로 환자가 시력의 저하를 인지하지 못하는 경우도 있습니다. 이런 환자의 경우 백내장 수술을 통해 혼탁을 제거하고 나면 비로소 그동안 겪었던 시력 저하를 깨닫게 됩니다. 백내장이 심할수록 수술로 인한 합병증의 가능성과 회복 기간이 길어지므로 50세 이상에서는 정기적인 검사를 통해 백내장의 진행 정도를 확인하는 것이 좋습니다.

  • 일반 백내장

    일반 백내장

    대부분의 사람들에게 발생하는 일반 백내장의 원인은 노화입니다. 수정체의 혼탁이 그 증상이며, 수정체의 혼탁은 50대 초반부터 확인할 수 있고, 이로 인해 시력이 떨어지는 시기는 대개 60세 이후입니다. 기준에 따라 차이는 있으나 60대의 경우 60%, 70대의 경우 70%, 80대는 80%에서 수술이 필요할 정도의 백내장으로 진단을 받게 됩니다.

    이렇게 나이가 들어감에 따라 발생되는 노년성 백내장의 경우, 과거에는 수술로 인한 합병증이나 부작용이 많아서 최대한 수술을 늦추었지만 최근에는 수술 기법과 인공수정체의 발달로 빠른 회복과 성공적인 결과를 기대할 수 있으므로 비교적 조기에 수술을 하는 방향으로 바뀌고 있습니다.

    수술의 절대적인 기준은 없으며 환자가 불편해하는 증상이 백내장에 의한 것이라면 시력이 1.0이상이라 할지라도 수술의 대상이 될 수 있습니다. 특히 최근에는 난시 교정용 인공수정체나 다초점 인공수정체가 널리 사용되면서 근시, 원시나 난시 등의 굴절이상이 있거나 노안으로 인해 불편을 겪는 경우에는 초기의 경한 백내장이라 할지라도 백내장 수술을 시행하여 좋은 결과를 기대할 수 있습니다.

    아래의 사진은 백내장의 정도를 나타내는 분류표입니다. 우측으로 갈수록 심한 정도의 혼탁을 나타냅니다. 수정체의 혼탁은 수정체핵의 경화도와 피질 혼탁, 후낭 혼탁 등으로 나누어서 생각합니다. 수정체 핵의 경도나 색은 나이에 따라 비례해서 심해지지만 피질 혼탁이나 후낭 혼탁은 반드시 나이와 비례하지는 않습니다. 만일 중심부에 혼탁이 있다면 비교적 초기에도 심한 불편감을 호소할 수 있습니다.

  • 난치성 백내장

    난치성 백내장

    고도근시 환자의 백내장 수술

    고도 근시 환자는 안구 자체의 크기가 크며 나이에 비해 백내장의 진행이 빠른 경우가 많습니다. 수술 중에는 급격한 안압의 변화로 심한 통증을 느낄 수도 있으며 합병증의 발생 가능성이 높습니다. 수술 후에는 망막박리와 같은 질병이 발생할 수 있습니다. 따라서 수술 중 병증을 예방할 수 있는 수술 기법 및 장비가 필요하며 수술 전후에 세심한 검사가 중요합니다.

    과숙백내장의 수술

    백내장이 발병하고 시간이 오래 지나게되면 수정체 핵이 하얗게 변하면서 딱딱하게 되며 실명 상태에 이르게됩니다. 수술 중 합병증이 발생할 가능성이 많은 상태로 고도의 수술 기법을 요합니다. 백내장 센터를 맡고 있는 이준훈 원장은 2012년 대한안과학회에서 이러한 수술을 안전하게 시행하기 위한 수술기법을 발표하여 세광학술상 금상을 받은 바 있으며 많은 수술 경험을 가지고 있습니다.

    (2012년 대한안과학회 발표 비디오 - 세광학술상 금상 수상작)

    거짓비늘 증후군과 백내장 수술

    거짓비늘 증후군이란 원인은 잘 모르지만 수정체 막에 비늘과 같은 것들이 생기면서 수정체 조직을 약화시키고 녹내장도 유발할 수 있는 질환입니다. 이러한 백내장의 경우 동공의 확대가 잘 되지 않고 수정체 조직이 약하며 수술 후 염증의 발병 가능성이 높습니다. 수술 전후의 약물 치료가 중요하며 수술 중 예상되는 어려움에 대한 충분한 대비가 필요합니다.

    (홍채 거짓 비늘 증후군 환자 - 산동이 잘되지 않으며 수정체가 불안정하다)

    모양체 소대 해리

    모양체 소대 해리가 있는 경우 수정체가 정상위치에서 이탈될 수 있으며 수술이 많이 어렵게됩니다. 이러한 수술을 안전하게 시행하기 위해서는 수술 중 발생할 수 있는 어려움을 예측하고 수술 장비를 준비하는 것이 중요합니다. 인공수정체를 정상적인 위치에 삽입하기 어려운 경우 공막 고정술이라는 방법을 사용할 수 있는데 이 수술의 경우 기술자의 많은 경험이 필요합니다.

    홍채긴장저하증후군

    주로 전립선 비대증 약물을 복용하는 분에게 발생하는 것으로 수술 중 홍채가 갑자기 줄면서 움직임이 심하게 됩니다. 수술 중 약물이나 점탄물질이라는 도구의 사용으로 조절할 수 있으며 심한 경우에는 홍채를 고정하는 기구를 사용하게 됩니다.

    당뇨 환자에서의 백내장

    당뇨 환자의 경우에도 백내장 수술은 일반 환자와 동일한 방법으로 가능합니다만 수술 후 망막의 이상이 악화되는 경우가 있습니다. 수술 전 검사를 통해 망막의 이상을 확인해야 하며 선처치가 필요한 경우도 있습니다. 또한 수술 후에는 시신경의 붓기가 나타나는 경우가 있으므로 수술 후 경과 관찰에도 주의를 기울여야합니다.

    녹내장과 동반된 백내장

    녹내장으로 과거 수술을 시행한 환자의 경우 백내장 수술에는 몇가지 주의가 필요합니다. 녹내장 말기 환자의 경우 수술중 발생하는 안압변화에도 시신경의 손상이 유발될 수 있으므로 수술 중 각별한 주의가 필요합니다. 급성 폐쇄각 녹내장이 있었던 환자의 경우 동공의 확대가 잘 되지 않고 동공 근육의 마비가 있는 경우가 있어 수술 중 특수한 약물이나 기구의 사용이 필요할 수 있습니다.

    (급성 녹내장 이후 후유착이 발생하여 산동이 잘 되지 않는 환자)

    외상성 백내장

    외상으로 인한 백내장의 경우 백내장 수술에서의 어려운 요소들을 모두 지니고 있습니다. 다양한 상황에 대처할 수 있는 장비와 수술 경험이 매우 중요합니다.

    (철사에 찔려 수상한 외상성 백내장 환자)