노안이란?

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노안이란?

노안의 원인을 설명하기에 앞서 우리 눈의 수정체라는 기관에 대해 먼저 알아야 합니다.
눈 안에는 카메라 렌즈와 같은 역할을 하는 수정체가 있습니다.
이 수정체는 말랑말랑한 상태로 안구내의 근육의 움직임에 따라 리가 먼 곳을 볼 때는 얇아졌다가 가까운 곳을 볼 때는 두꺼워졌다 하면서 눈의 굴절 도수를 조절하게 됩니다.

40대 이전의 수정체는 말랑말랑한 상태로 얇아짐과 두꺼워짐을 반복하면서 자연스럽게 굴절 도수를 조절하지만 40대를 넘어 서면서 딱딱하게 변하고 수정체 두께를 조절하는 능력이 떨어지게 됩니다.
보통 눈의 조절력은 10대 때는 먼 곳에서 가까운 곳으로 초점을 조절하는 시간이 1초 이내지만, 40세경에는 20대의 절반으로 감소하고, 50대가 되면 이보다 2~3배 길어지게 됩니다.
안타깝게도 60세 이후에는 조절력을 거의 상실하게 됩니다.
이처럼 수정체가 조절능력이 감퇴하여 두꺼워지는 상태를 유지 할 수 없는 경우 가까이 있는 사물이 점점 흐려지게 되고 이후에는 보이지 않게 되는 바로 노안입니다.

노안의 증상

노안의 가장 두드러진 증상은 신문이나 책 또는 핸드폰을 가까이서 보기 어렵게 되는 것입니다. 더불어 남아 있는 눈의 조절력을 최대한 사용하려고 애쓰기 때문에 쉽게 눈의 피로를 느끼게 됩니다. 따라서 처음에는 조절력을 최대한 이용해 잘 보이다가도 조금만 지나면 글씨가 차차 흐려져 읽기가 어렵게 됩니다.

가까운 곳을 오랫동안 보다가 멀리 내다보면 초점이 흐려져서 흐릿하게 보이고 몇 분이 지나야 잘 보인다던지 먼 곳을 보고 있다가 갑자기 책을 보면 처음 얼마 동안초점이 맞지 않아 잘 보이지 않습니다. 낮이나 환한 곳에서 책을 볼 수 있으나, 밤이나 어두운 곳에서는 책을 보기 힘들게 됩니다. 평소보다 불을 밝게 해야 책이나 신문을 읽을 수 있습니다. 평소 안경을 착용하는 사람은 가까운 사물을 똑똑히 보기 위해서는 안경을 벗습니다.

노안의 진단

단시력측정을 통해 원거리 시력보다 근거리 시력이 나쁘다면, 굴절검사를 시행하게 됩니다. 굴절검사는 원거리 시력을 교정한 렌즈에 볼록렌즈를 추가하고, 근거리 시력표를 보게하여 시력장애가 호전되는 것을 확인하면서 노안을 진단하게 됩니다.

노안은 매우 느리게 진행되기 때문에 초기에는 대부분의 사람이 증상을 잘 느끼지 못합니다. 따라서 평소 자가진단을 해볼 필요가 있습니다. 다음 항목 중 7가지 이상이 해당된다면 노안 가능성이 있으니 안과병원을 방문하십시오.

  • 나이가 40세 이상이다.
  • 작은 글씨가 뿌옇게 보이고 초점이 잘 맞지 않는다.
  • 어두운 조명에서는 글씨가 흐리게 보인다.
  • 책을 조금만 읽으면 눈이 피로하고, 머리가 아프다.
  • 눈이 안개가 낀 것처럼 침침해서 눈을 자주 비빈다.
  • 책이나 신문을 읽을 때 집중이 안된다.
  • 스마트폰 화면을 오래 보기가 힘들다.
  • 책이나 신문을 보다가 먼 곳을 보면 초점을 맞추기 어렵다.
  • 먼 곳을 보다가 갑자기 가까운 곳을 보면 초점을 맞추기 어렵다.
  • 밤에는 눈이 더 침침해져서 운전을 할 때 어려움을 겪는다.
  • 바늘을 꿰기가 어려워진다.
  • 처음에는 잘 보이던 사물이 차츰 흐리게 보인다.